Rencontre avec : Cutwork

Dalla sua creazione nel 2016, lo studio di architettura e design Cutwork ha offerto soluzioni flessibili e funzionali adattate alla realtà dei nostri stili di vita contemporanei. In occasione del lancio del loro progetto sociale Cortex Shelter - un prototipo di rifugio sostenibile per i rifugiati -, la redazione di Muuuz ha incontrato i due fondatori della start-up: l'architetto franco-giapponese Antonin Yuji Maeno e il Imprenditore americano Kelsea Crawford.

Muuuz: Qual è la genesi di Cutwork?
Antonin Yuji Maeno: Cutwork nasce dall'incontro tra tre personalità, un architetto, un imprenditore, Kelsea Crawford, e un investitore, il graphic designer Robert Nakata. Con Kelsea abbiamo fondato il nostro studio nel 2016 attorno a una riflessione sui nuovi modi di vivere - la fine della famiglia mononucleare e la grande frammentazione dei legami sociali -, del lavoro - della crescita esponenziale dei lavoratori autonomi - e della produzione - l'inizio dell'economia collaborativa, l'ascesa delle tecnologie avanzate e della produzione digitale -, perché ci siamo resi conto che il mondo era cambiato molto negli ultimi tre decenni. Dal 2016 abbiamo realizzato progetti chiave: parte della Stazione F, mobili per coliving Compagni di stanza (aggiungi il link al nostro articolo) e il Rifugio Cortex per i rifugiati. Tutti questi progetti si basano su un'analisi dei nuovi usi della città e dello spazio causati dall'arrivo di nuove tecnologie. Siamo specializzati nella progettazione e nella disposizione di spazi per coworking e di coliving, perché abbiamo osservato i profondi cambiamenti nella nostra società. Grazie al laptop, la funzione della stanza non è più prestabilita: puoi lavorare ovunque, nel soggiorno, nella sala da pranzo o persino nella camera da letto. La destinazione di stanze e luoghi non è più standardizzata. La sfida per il nostro studio è quindi quella di rendere gli spazi più flessibili.
Kelsea Crawford: Oggi desideriamo assumere per ampliare il nostro team di sei architetti e designer per affrontare progetti su larga scala che ricadono su di noi, in particolare il primo coliving della Russia e la fondazione dell'artista Takesada Matsutani a Parigi.

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Quali erano i tuoi rispettivi percorsi? In che modo i tuoi profili sono complementari?
Antonin Yuji Maeno: Ho studiato architettura all'École Nationale Supérieure d'Architecture di Parigi Belleville, poi a La Villette di Parigi. Poi sono andato in India per un anno a lavorare con l'architetto Balkrishna Vithaldas Doshi, che ha ricevuto il Premio Pritzker nel 2018. Quando sono tornato, ho seguito una formazione imprenditoriale nei campi dell'ingegneria, materiali e tecniche all'École Nationale Supérieure d'Arts et Métiers per sviluppare il mio processo brevettato di metallo pieghevole. Questo prodotto è stato anche il punto di partenza del nostro studio e gli ha dato il nome.
Kelsea Crawford: Ho studiato comunicazione e giornalismo all'Università della Georgia (Stati Uniti), ma il mio viaggio imprenditoriale è iniziato dalla mia prima infanzia. Mio padre mi ha sempre spinto a impegnarmi. A vent'anni ho fondato la mia prima società di marketing digitale in Georgia. Poi l'ho venduto, prima di venire a stabilirsi in Francia, dove ho incontrato Antonin. Per Cutwork mi occupo principalmente di comunicazione, marketing, budget e business plan, mentre Antonin si occupa della parte creativa. È anche molto bravo in imprenditoria e innovazione, il che è raro.

Con i tuoi mobili modulari realizzati per gli appartamenti Flatmates, hai fatto riferimento al concetto giapponese di spazio. Che dire dell'uso di queste nozioni di architettura giapponese nel tuo lavoro?
Antonin Yuji Maeno: Siamo costantemente ispirati dal concetto giapponese di spazio. La nostra idea è di rendere gli spazi più flessibili, più flessibili e quindi più vicini al modo in cui viviamo effettivamente nelle città. I giapponesi sono maestri del design compatto e degli interni modulari.
Kelsea Crawford: In Francia, una parola viene utilizzata per designare lo spazio, mentre in Giappone diversi termini lo definiscono. Le nozioni WA, BA et MA denota spazio e cosa sta succedendo lì. WA nomina armonia, spazio di concentrazione, BA indica lo spazio di collaborazione, il luogo in cui sta accadendo qualcosa e la nozione MA è sinonimo di interstizio, lo spazio di libertà in cui può verificarsi l'imprevisto. La combinazione di queste tre nozioni ci consente di ripensare e rivalutare la nostra concezione occidentale dello spazio.

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Cutwork nasce dall'invenzione del tuo innovativo processo di piegatura dei metalli. Qual è il suo interesse ecologico?
Antonin Yuji Maeno: Il nostro processo consente la produzione solo su richiesta. La produzione di elementi architettonici e mobili su richiesta è una risposta concreta al contesto dell'attuale crisi ecologica, poiché questo metodo di produzione evita la delocalizzazione della produzione, la sovrapproduzione e lo stoccaggio non necessario di merci invendute.
Kelsea Crawford: Questa tecnologia ha il vantaggio di essere molto efficace. Le parti metalliche sono prodotte utilizzando macchine per il taglio laser da file digitali. I mobili possono quindi essere fabbricati vicino al luogo in cui verranno assemblati, quindi installati.

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L'attuale contesto politico e la crisi ecologica influenzano pertanto il tuo lavoro e i tuoi progetti. Quale futuro per il design? In che misura può essere una risposta a questi problemi?
Antonin Yuji Maeno: Le attuali modifiche giustificano l'esistenza di Cutwork. A livello ambientale, siamo consapevoli dell'importanza della scelta dei materiali e dei metodi di produzione. Questo è il motivo per cui rifiutiamo la produzione di massa, così come i progetti che non preservano l'ambiente e la dignità umana. Cutwork è stato anche citato dall'EIT Climate-KIC tra le prime trenta start-up CleanTech in Europa.
Kelsea Crawford: Il nostro approccio è politico, perché stiamo pensando a come vivere in città, tenendo conto della crisi ambientale e delle attuali questioni sociali. La nostra concezione di design e architettura combatte contro la precarietà e l'isolamento. La nostra promessa coliving sta nello sviluppo di spazi condivisi modulari.

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Con Cortex Shelter, ti rivolgi all'architettura sociale. Perché questo progetto? È anche un modo di parlare di un argomento politico estremamente attuale attraverso un dispositivo concreto?
Antonin Yuji Maeno: Abbiamo lavorato con la società Cortex Composites, che ha inventato e sviluppato il calcestruzzo laminato, un calcestruzzo tessile mobile sul quale è sufficiente aggiungere acqua per realizzare canali di irrigazione agricoli e muri di contenimento durevoli. Kelsea ha incontrato il suo leader in una conferenza Hello Tomorrow che riunisce i protagonisti dell'innovazione. A seguito di questo evento, Cortex Composites ci ha chiesto di pensare alle applicazioni architettoniche del suo prodotto. Da questa collaborazione è nata questa idea di alloggi a prezzi accessibili, facili da fabbricare e durevoli. Composto da una struttura di tubi metallici pieghevoli e sezioni di cemento, Cortex Shelter è una soluzione abitativa per i rifugiati che vivono nei campi.
Kelsea Crawford: Il Cortex Shelter può essere costruito da due persone in meno di un giorno. Progettata per essere facilmente assemblata a mano con materiali reperibili in loco, la costruzione della custodia non richiede competenze tecniche e attrezzature. Cortex Shelter migliora le condizioni di vita dei rifugiati, offrendo loro una certa stabilità e una maggiore sicurezza. L'interesse di questo nuovo rifugio è quello di tener conto della realtà concreta dei campi profughi, poiché le attuali soluzioni intese a proteggere rifugiati come tende non offrono condizioni di vita dignitose. Oggi i campi non sono più spazi transitori, ma sono costruiti come città. Alcuni rifugiati vivono nello stesso campo da diversi decenni.

Se avessi un budget illimitato e zero vincoli, quale sarebbe il tuo progetto da sogno?
Antonin Yuji Maeno: Il nostro progetto da sogno potrebbe essere la conquista dello spazio ... Effettuare il primo colising del futuro su un altro pianeta, la Luna o Marte. Vorrei anche progettare una piccola cabina prefabbricata da installare sui tetti degli edifici esistenti.
Kelsea Crawford: Vorremmo anche lavorare su progetti urbani su larga scala che abbiano un reale impatto sociale a lungo termine. La realizzazione di a coliving intergenerazionale, in cui giovani e anziani vivono insieme, sarebbe un grande progresso sociale.

Per ulteriori informazioni, visitare il sito il sito di Cutwork

fotografie: © Ladegaine

Léa Pagnier